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Fiorino d'oro, le monete fiorentine

Le monete di Firenze

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Il Fiorino è una moneta in oro puro 24 carati circa 3.536 grammi, coniata a Firenze nel 1252. La moneta su un lato ha rappresentato l'elegante giglio di Firenze, emblema della città con la scritta "FLOR-ENTIA". Sull'altro lato della moneta è rappresentata la figura di San Giovanni Battista, il patrono della città di Firenze unito alla scritta "S. IOHA-NNES B.". La particolare bellezza del Fiorino d'Oro è il suo inconfondibile prestigio sui mercati internazionali, divenuto la moneta più preziosa di tutta Europa. A giustificazione dell'incredibile numero di copie, anche più di 350, che sono state realizzate nel corso del tempo!

Moneta Fiorino d'Oro. Come è nata?

Florence 1252. Filippo Ugoni, the mayor, gave permission to the Captain of the People to mint his own coin because of the economic growth of the city.

The Florentines decided to create a coin in pure gold with the sole purpose to maintain a fixed value, since it had a stable weight and minting was of high quality.

Consequently, this became very popular in Europe and son the Gold Florin became a currency of exchange in the known world.

Prima del Fiorino d'Oro

During the early Middle Ages, the Saracen attacks had made trade difficult in the Mediterranean, and the circulation of money became rare.

In the era of Charlemagne, the gold coin and the silver coin disappeared quickly with the entire empire, which then were replaced with more modest coins made from copper.

The great feudal lords took over the power of minting, kept part of the silver and gold and had begun issuing low valued coins.

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These forgeries created a disarray, especially in the banking sector, and for this reason the main Italian cities had to create a new and more valuable currency to trade. The use of gold for coins was made possible due to the restarting trade with North Africa, from where most of the gold coins and trade came from.

Florence coined the Gold Florin, made of pure gold to be established on all markets until it became the European common currency, where all the others had to use it. This was one of the first pure gold coins to be minted in Italy after the fall of the Roman Empire.

The Gold Florin and Florentine minting

Florence gave the responsibility to control every phase of the minting of the Gold Florin to the “Arte di Calimala”, the most ancient of associations from which Florentine merchants belonged to.

In 1345, the main headquarters of the minting took place in the actual Piazzale of the Uffizi, where they would use water operated hammers of the Scheraggio stream for the minting.

Afterwards the operations were moved to where is currently the Mint Tower in Piazza Piave, adjacent to the Arno river to ease the minting labor.

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Many times, the artisans could not perfectly stamp the coins because of the weight of the hammers, producing coins with not a good impression. These imperfect gold florins had an excess of gold called “calia”, which could have been filed away, but would have lowered the value of the coin.

To avoid the devaluation of the gold coins, the officials of the “Arte di Calimala” would weigh every single gold coin by placing them in sealed bags and would observe that the figure of St. John appeared perfectly upside down compared to the Florentine Lily, to ensure the weight of the gold coins were constant. These were the "Fiorini di Suggello", ensuring the quality and the weight of the gold.

Oro Florin preda dei falsari

The Gold Florin circulated all over Europe and gained the attention of many who ended up falsifying the coin, over 350 copies were made.

There were severe penalties for the falsification of the coins, since the control over the Florentine Florins was constant, they became one of the most stable and appreciated gold coins according to the European bankers in the Middle Ages and the Renaissance.

Due to the mindset of the era, the figure of the was the guarantee of authenticity because it drives from the Florentine saying "San Giovanni non vuole inganni”, which translates to: St. John does not want deceptions.

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La circolazione dell'oro era limitata alle classi superiori a causa del suo grande valore. I fiorini d'oro venivano utilizzati solo per alcune transazioni finanziarie, mentre per le transazioni ordinarie il popolo utilizzava monete divisionali chiamate "pìccioli", che erano monete di denaro e monete d'argento.

Per evitare la pratica fraudolenta di raschiare le monete d'oro per ottenere l'oro, chiamata "tosatura", le monete sono state sigillate in un sacchetto dalla Zecca per poter essere utilizzate senza doverle estrarre dal sacchetto.

Dante e il Canto dell'Inferno

In the XXX Canto dell'Inferno of the Divine Comedy, Dante recalls the famous story of the Master Adamo, placing him in the circle of forgers where the sinners complain of the incessant thirst which torments Adamo deforming his body by inflating his abdomen excessively.

Dante Alighieri portrait Florence Divine Comedy

Il maestro Adamo fu istigato dai dispettosi fratelli Guidi di Romena a forgiare i fiorini togliendo 3 carati da 24 carati d'oro e sostituendoli con altri metalli. Le monete forgiate furono vendute a un riciclatore di denaro, che non solo lavorava a Firenze, ma anche in Toscana, a Perugia e persino a Roma, screditando la famosa moneta. Nel 1281 il maestro Adamo fu arrestato e bruciato vivo sul posto dalle guardie fiorentine in Casentino. Questo evento diede il nome al luogo che oggi si chiama "Onomorto".

Dante ha appreso la storia del maestro Adamo dopo che una scatola piena di fiorini d'oro forgiati è stata ritrovata dopo un incendio in una cantina di Borgo San Lorenzo.

Il processo di produzione del Fiorino d'Oro

The lord of the mint was a master officially pointed by Florence every six months by the members of the “Arte di Calimala”, with the task of guaranteeing the quality of the coins and the supervision over the work of the Florentine Mint.

The representation of the Florentine coin was rigorously kept the same, not identical because the cones were replaced biannually, yet bearing the elegant Florentine lily on the reverse and on the other side shows the figure of St. John the Baptist, patron of Florence.

The symbol of the Master of Mint is stamped above the hand of the figure of St. John.

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La creazione dei coni biennali è stata eseguita in tre fasi:

  • Creazione del cono: Il fabbro scelto ha lavorato il metallo creando un cono cilindrico grezzo.
  • L'incisione: Il compito dell'incisore di creare opere d'arte sul cono grezzo con piccoli utensili. Le due incisioni dovevano essere approvate dal Maestro della Zecca.
  • Temperatura: Dopo l'approvazione delle incisioni, il fabbro ha temperato il cono per renderlo più resistente dato l'alto numero di monete da coniare.

Il conio del Fiorino d'Oro

Tutto è stato fatto a mano con l'aiuto di martelli, pezzi di ferro, incudini, bulini e piccoli scalpelli.

Il cono inferiore, dove è incisa la parte anteriore della moneta si chiama "Pila", era attaccato direttamente al blocco di legno. Il cono superiore, chiamato "Torselo", era dove il gettoniere colpiva l'oro con un martello a pressione d'acqua attivato dal fiume Arno.

I "Remissori" erano i funzionari dell'Arte di Calimala che si occupavano del controllo dell'oro, della fusione, del recupero delle monete imperfette, delle rifiniture e dei residui di polvere d'oro delle otturazioni.

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Il conio del Fiorino d'Oro

"Torrini e il fiorino"

Nel1369 il nostro antenato Jacopus de la Scarperia registrò il marchio della BottegaTorrini presso l'Arte dei Corazzai e Spadai di Firenze. Nello stesso anno, il Maestro zecca Simone Peruzzi incise una nuova zecca per il fiorino d'oro, la moneta che fu creata sulla base della ricchezza e del successo economico di Firenze, seguendo lo sviluppo della città fino alla caduta della Repubblica nel 1533.

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"San Giovanni non vuole inganni"

Un detto popolare "San Giovanni non vuole inganni", è un proverbio religioso, diffuso e usato quotidianamente in Italia, dove il suo significato varia da regione a regione.

Si pensa che a Firenze il detto derivi dal fiorino. Come già detto, uno dei lati del fiorino reca l'elegante Giglio Fiorentino, mentre l'altro lato presenta il patrono di Firenze, San Giovanni Battista. Avere il patrono sul rovescio della moneta era considerato una garanzia della purezza della moneta d'oro. Considerare di falsificare il fiorino sarebbe un grave crimine contro il Comune di Firenze e anche contro Dio per aver tentato di rubare direttamente a un Santo.

"Un fiorino d'oro oggi, mille domani"

Tradizionalmente a Firenze, il fiorino era dotato in occasione della nascita di un ragazzo o di una ragazza. Nel 1300 il fiorino in oro zecchino aveva un grande valore, rappresentando una vera e propria dote per il bambino e la figura del patrono della città a tutela della vita del bambino.

La famiglia si riuniva intorno al bambino e il padre sistemava la moneta in mano al bambino. Se il bambino riusciva istintivamente a tenere la moneta, era considerato un promettente segno di ricchezza. Ancora oggi la tradizione è molto diffusa nella cultura fiorentina.

Donare un fiorino d'oro come segno di buona fortuna è sempre apprezzato. Soprattutto in occasione di battesimi o altre occasioni importanti come comunioni, cresime, matrimoni, anniversari o feste di laurea. Accompagnato dal desiderio di "Un fiorino d'oro oggi, mille domani".

Collezione Oro Fiorentino

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